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Forma de expressão audiovisual ou textual concentrada na descrição rigorosa de factos do quotidiano, da história universal ou nacional, de fenómenos sociais, políticos ou culturais. Utiliza-se a técnica do documentário no cinema, na musicologia, na literatura, nas artes em geral, etc. com o objectivo de captar um momento singular da história, procurando sempre uma representação categórica da realidade. A técnica foi amplamente utilizada em certos momentos da história da literatura contemporânea, em particular no romance naturalista do século XX, a partir de Émile Zola, que pretendia ser um retrato fiel dos ambientes da sociedade burguesa. Embora a ideia de documentário enquanto género esteja já insinuada no pensamento de Lenine, o termo fixou-se em definitivo em 1926 graças ao cinema de John Grierson quando abordou Moana de Flaherty. Grierson fez escola na Grã-Bretanha a partir daí.

{bibliografia}

F. Hardy (ed.): Grierson on Documentary (1946); P. Botha: Documentary Film (3ªed., 1963).