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Todos os falantes possuem um arquivo linguístico mental que funciona como repositório, isto é, como que um glossário em permanente atualização e que é, mormente, designado por léxico mental, conceito fundamental no âmbito da Abordagem Lexical no processo de ensino de línguas não maternas. Para Marta Higueras (2004: 13), o Léxico Mental é “una especie de almacén inteligente de unidades léxicas”. Luque Durán (1998: 124) explica este conceito como “una realidad mental paralela a otra realidad física que conocemos como mundo (externo e interno)”. De acordo com o autor, esta última é formada por duas componentes: as unidades, elementos cristalizados, particulares, únicos e discretos, e as redes que são as várias relações (de substituição, coaparição, inclusão, oposição, etc.) estabelecidas entre as diferentes unidades. Para linguistas como Lahuerta e Pujol (1996: 121), “a la capacidad para relacionar formas con significados y utilizarlas adecuadamente se le ha llamado competencia léxica, y al «lugar» donde reside el conocimiento de esta competencia se le denomina lexicón mental”. Os autores (1996: 121) ainda o definem “como el conjunto de unidades léxicas que un hablante tiene atesoradas y que es capaz de reconocer y/o es capaz de utilizar en mensajes orales o escritos”.

O conceito em análise aponta para o universo das unidades lexicais que se movimentam e agregam numa plataforma léxico-conexional intrínseca à mente do falante. Atendendo ao cariz ativo do léxico mental, convém sublinhar que a conjugação da memória semântica (conceitos) com a informação (fonológica, morfológica, sintática, semântica, entre outras) transmitida pelas unidades lexicais é essencial ao ato comunicativo e reflete a atividade associativa habitual no input e output linguísticos.

Consideramos, à semelhança de Bernardo (2010: 29), que o léxico mental “não se pode reduzir a um mero depósito de entradas lexicais representadas mentalmen­te na memória de longo prazo, e reactiváveis sempre que desejado. Esta visão demasiado estática dificilmente daria conta das relações de compatibilidade semântica e de frequência de determinadas com­binações lexemáticas, entre outras operações, que o aprendente de L2 efectua”.

O léxico mental congrega em si mesmo o resultado de todas as funções (memorizar, analisar, relacionar…) desempenhadas pelo nosso cérebro. Ao recebermos o input, ele é processado, sendo feita uma filtragem qualitativa e setorial da informação lexical que chega do exterior, de forma a otimizar a posterior utilização. Neste contexto, Marta Baralo (2001: 165) afirma que “la tarea de reconocer los fonemas y las palabras es extremadamente compleja”, daí que tal processamento, consciente ou não, seja uma etapa fundamental na construção da competência comunicativa.

As unidades lexicais armazenam-se na memória em redes associativas e a sua organização é efetuada segundo noções e subnoções (Gómez Molina, 2008: 495). De acordo com a opinião de Molina, a imagem do lexicón mental como uma rede é a mais consensual. Ele aponta as características mais importantes: “- la red se basa en un sistema asociativo, aunque las asociaciones que se establecen son diferentes según autores: fonéticas, gráficas, semánticas, enciclopédicas, categoriales, situacionales, etcétera; – la red es un sistema fluido y dinámico; está en constante modificación, motivada por las nuevas informaciones que entran y que pueden modificar la información existente o establecer relaciones distintas; – la cantidad de asociaciones de cada palabra es variable; no todas las palabras ofrecen las mismas posibilidades; – unas asociaciones están fijadas por convenciones lingüísticas (campos semánticos, morfosemánticos, temáticos, léxicos), y otras son personales”.

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